Het is niet altijd duidelijk waarom er erectieproblemen optreden. Het kan zijn dat je een onderliggende aandoening hebt. Diabetes en een hoge bloeddruk kunnen namelijk allebei de ontwikkeling van een erectiestoornis als gevolg hebben. Het kan zelfs zo zijn dat erectieproblemen een van de eerste echt duidelijke symptomen van deze aandoeningen zijn. Het is dus belangrijk om dit met je huisarts te bespreken. Wanneer dergelijke aandoeningen uitgesloten worden kunnen erectiepillen worden voorgeschreven of kunnen mannen hun problemen met hun partner bespreken. Wat veel mensen vergeten is dat een aantal veranderingen aan de levensstijl ook een groot verschil kunnen maken.

Recentelijk grijpen steeds meer mannen naar de Viagra en Cialis. En natuurlijk werken deze pillen: zij zorgen er namelijk voor dat het bloed beter naar de penis kan stromen. Maar verschillende studies hebben aangetoond dat een aantal maatregelen op het gebied van het dieet, de alcoholconsumptie roken en beweging de symptomen ook kan doen verminderen.

Zelfs als deze maatregelen niet volledig de symptomen wegnemen zul je waarschijnlijker slechts een lagere dosis van de erectiemedicatie hoeven gebruiken. Daarnaast zullen deze maatregelen ook voor een verbetering van de algehele gezondheid zorgen.

Hier bespreken wij zes veranderingen die je zelf kunt maken om zo de symptomen van erectiestoornissen te helpen verminderen:

  1. Minder alcohol drinken
  2. Stoppen met roken
  3. Stress vermijden
  4. Gezond eten
  5. Meer bewegen
  6. Voorkom drugsgebruik

Minder alcohol drinken

Sommige mannen beweren dat alcohol hen helpt ontspannen en hun zelfvertrouwen een boost geeft, maar alcohol is een bekende veroorzaker van erectieproblemen. Tijdens een studie die in 2007 in India werd uitgevoerd werden 100 mannen met alcoholverslaving ondervraagd. 72 van deze mannen hadden last van een seksuele stoornis, waarvan erectiestoornissen het vaakst voorkwamen.

Waarom bestaat er een band tussen het drinken van veel alcohol en seksuele stoornissen? Volgens artsen zijn er meerdere redenen. Ten eerste verhoogt alcohol de bloeddruk en heeft alcohol ook aderverkalking als resultaat, waardoor het bloed de penis minder makkelijk kan bereiken. Ten tweede zal een grote hoeveelheid alcohol beschadiging aan het zenuwstelsel veroorzaken, waardoor receptoren minder gevoelig worden voor genotsgevoelens. Daarnaast is in een studie uit 2002 (uitgevoerd door Spaanse wetenschappers) gebleken dat alcohol een negatieve werking op de testosteronproductie heeft, wat het functioneren van de penis kan beïnvloeden.

Door minder te drinken, vooral voor de geslachtsgemeenschap, kun je het risico op erectieproblemen verminderen. Limiting the amount you drink, particularly before intercourse, can help to lower your chances of running into erectile problems. Trimbos raadt aan om niet meer dan één standaardglas per dag te drinken. Hoewel men natuurlijk wel eens iets meer drinkt blijft het verstandig om dit niet te vaak te doen. Geef het lichaam ook altijd 48 uur rust na een zware sessie.

Stoppen met roken

Iedereen weet dat roken longkanker en hart- en vaatziekten kan veroorzaken. Bij mannen kan roken ook problemen in bed veroorzaken. Net als alcohol kunnen ook sigaretten de functie van de bloedvaten aantasten. Dit kan dus de bloedtoevoer naar de penis belemmeren.

Tijdens het roken ademt men verschillende schadelijke stoffen in, waaronder arsenicum, teer en koolstofmonoxide. De chemicaliën in rook kunnen de werking van stikstofoxide in het lichaam remmen. Stikstofoxide is van belang voor het ontspannen van de spierwanden langs de bloedvaten.

In 2004 verscheen er een artikel in het British Journal of Urology waarin gesuggereerd werd dat hoe meer een man rookt, hoe erger de erectieproblemen zijn. Daarnaast werd echter ook vermeld dat bij een groot deel van de ondervraagde mannen hun symptomen sterk verbeterde nadat zij met roken waren gestopt. Een gegeven wat misschien veel mannen over kan halen te stoppen met roken.

Het vermijden van stress

Vooral bij jongere mannen kunnen stress en angstgevoelens bijdragen aan het ontwikkelen van erectiestoornissen. Dit hoeft niet perse seksuele faalangst te zijn: erectieproblemen kunnen ook worden veroorzaakt door stress op het werk of in het dagelijks leven. Daarnaast kan deze stress natuurlijk ook een slechte invloed op de bloeddruk en de algehele gezondheid hebben.

Bespreek dergelijke stressgevoelens met een huisarts of je partner. Heb je een hoge werkdruk dan kan het verstandig zijn om dit met je baas te bespreken. Zorg dat je voldoende tijd voor ontspanning hebt. Oververmoeidheid kan ook erectiestoornissen veroorzaken.

Gezond eten

Hierboven hebben wij al verschillende factoren beschreven die allemaal bekend staan om het aantasten van de gezondheid van de bloedvaten en het veroorzaken van een hoge bloeddruk. Een slecht dieet kan dezelfde gevolgen hebben. Hoe meer verzadigde vetten je binnenkrijgt hoe hoger de kans dat jouw bloedvatten dichtslibben en dat er problemen met de bloedcirculatie optreden. Problemen met de bloedcirculatie kunnen ook erectiemoeilijkheden als gevolg hebben.

Door je dieet te veranderen kun je al snel een verbetering opmerken. Onderzoekers van de Seconda Università degli Studi di Napoli hebben ontdekt dat erectieproblemen minder vaak voorkomen bij mannen die een ‘mediterraan dieet’ volgen (dus rijk noten, volkoren producten, vis, fruit en groente) dan bij mannen die veel rood vlees en verwerkte voedingsmiddelen aten. Het kan dus lonen om het dieet te wijzigen.

Meer bewegen

Te weinig beweging en te veel zitten, veel mensen maken zich er schuldig aan. Dergelijke bewegingspatronen kunnen ook bijdragen aan het optreden van erectiestoornissen. Wederom zijn een hoge bloeddruk en problemen met de bloedcirculatie mede verantwoordelijk voor het probleem. Uit studies is gebleken dat mannen met erectieproblemen als gevolg van een slechte bloedsomloop een verbetering zagen wanneer zij aan aerobe beweging deden.

Je hoeft geen uren in de sportschool door te brengen om het risico op erectieproblemen omlaag te brengen. Artsen raden aan om elke dag minstens een half uur te bewegen.

Vermijd het gebruik van drugs

Niet alleen drugs, ook veel geneesmiddelen kunnen erectieproblemen als bijwerking hebbe. Een arts zal bij het uitschrijven van een recept altijd de nadelen tegen de voordelen opwegen. Krijg je echter last van erectiestoornissen als gevolg van medicatie dan kun je dit het beste met je huisarts of specialist bespreken. Zij kunnen misschien een ander geneesmiddelen voorstellen.

Drugs staan erom bekend slecht te zijn voor de gezondheid. Minder bekend is het verhoogde risico op erectiestoornissen dat met drugsgebruik in verband gebracht wordt. Een onderzoek dat in 2009 in het Journal of Sexual Medicine werd gepubliceerd toont aan dat heroïne, methamfetamine en MDMA bij bijna 40% van de gebruikers erectieproblemen als bijwerking hebben.

Bespreek drugsproblemen met je huisarts of bezoek de website van het Trimbos instituut.

Wat kun je doen

Het af en toe optreden van een erectiestoornis is iets waar bijna alle mannen wel eens mee te maken zullen krijgen. Viagra is niet voor niets door al meer dan 23 miljoen mannen gebruikt. In veel gevallen zal medicatie echter niet nodig zijn omdat de erectieproblemen misschien het gevolg zijn van een aantal lifestyle factoren die gemakkelijk veranderd kunnen worden.

Vind je het echter moeilijk om dit zelf te doen, neem dan contact op met je huisarts. Zij kunnen je namelijk goed helpen als je wilt stoppen met roken, als je minder wilt drinken, of als je gezonder wilt worden.

Ook is het belangrijk om te onthouden dat erectiestoornissen veroorzaakt kunnen worden door ernstige aandoeningen. Een huisarts kan dit voor je uitsluiten of je helpen een oplossing te vinden.

Is genezing mogelijk?

Erectiestoornissen zullen vaak niet volledig overgaan. Zelfs pillen en andere vormen van medicatie kunnen de symptomen niet permanent doen verdwijnen. Indien je een slechte levensstijl hebt is het zeer waarschijnlijk dat de symptomen blijven bestaan. Het is dus zeer belangrijk dat je de onderliggende redenen aanpakt voordat je medicatie begint te gebruiken.