Anticonceptie voor mannen: alleen een droom of is het ook daadwerkelijk mogelijk?

De voordelen van anticonceptie voor mannen zijn talrijk: controle over de bescherming tegen ongewenste zwangerschap, het vermijden van de gezondheidsriciso’s die aan de pil voor vrouwen verbonden zijn én een eerlijkere verdeling van de verantwoordelijkheid.

Momenteel is er nog geen vorm van anticonceptie voor mannen verkrijgbaar die vergelijkbaar is aan één van de vele vormen waar vrouwen voor kunnen kiezen.

Er wordt echter wel onderzoek naar gedaan en men hoopt over een aantal jaar verschillende mogelijkheden voor mannen verkrijgbaar te hebben.

Jammer genoeg is onderzoek naar anticonceptiemethoden voor mannen in het verleden vaak stopgezet, vanwege onvoldoende resultaten, vooruitgang of financiering.

Anticonceptie: de opties voor mannen

Er zijn momenteel niet veel opties voor mannen beschikbaar. Je kunt kiezen tussen condooms (die natuurlijk ook tegen soa’s beschermen) of sterilisatie (vasectomie), een onomkeerbare en permanente onderbreking van de zaadleiders.

Andere niet-permanente vormen van anticonceptie, zoals de pil, het spiraaltje en de anticonceptiering zijn alleen geschikt voor vrouwen.

De eisen voor een mannenpil

Een ‘mannenpil’ moet aan verschillende eisen voldoen om te kunnen concureren met de gewone pil die door vrouwen geslikt kan worden.

Ten eerste moet de werking omkeerbaar zijn, zodat de man werkzame zaadcellen kan hebben wanneer een zwangerschap gewenst is.

Ten tweede moet de de vorm van anticonceptie betrouwbaar zijn.

Ten derde moet de vorm van anticonceptie geen hoog risico op gevaarlijke bijwerkingen geven.

Omdat er zo veel verschillende vormen van anticonceptie verkrijgbaar zijn voor vrouwen worden vrouwen volgens Lisa Campo-Engelstein in haar essay dat gepubliceerd werd in het Journal of Ethics ook meer verantwoordelijk gehouden voor het voorkomen van zwangerschappen.

Deze verantwoordelijkheid is zeer tijdrovend: afspraken en controles bij de huisarts en gynaecoloog, steeds maar weer naar de apotheek om de pil op te halen. Daarnaast zijn de inwendige controles en de bijwerkingen zeker geen pretje. Ook bestaat er dan ook nog altijd een zeer kleine kans dat er alsnog bevruchting van een eicel plaatsvindt.

Hoe zou een mannenpil dan werken?

De pil voor vrouwen bevat kunstmatige hormonen die de cyclus verstoren zodat er geen eisprong meer plaatsvindt.

Eén vergelijkbaar idee is onderzocht voor mannen. Het vrouwelijke hormoon progesteron kan namelijk de aanmaak van zaadcellen tegengaan.

Dit verlaagt echter ook het testosterongehalte wat een verlaging van het libido en de dichtheid van de botten als gevolg kan hebben. Om deze bijwerkingen tegen te gaan zou men testosteronsupplementen moeten innemen.

Sommige studies hebben echter aangetoond dat dergelijke hormonale vormen van anticonceptie het spermagehalte onvoldoende verlagen, waardoor er nog steeds de kans op zwangerschap bestaat.

Er wordt nog steeds onderzoek gedaan naar verbeteringen aan deze vorm van anticonceptie. Helaas is er momenteel nog geen oplossing gevonden.

Niet-hormonale opties

Er wordt ook onderzoek gedaan naar opties de hormonale functies verstoren. Deze niet-hormonale opties  The alternative to interfering with male hormone function is to physically alter the male reproductive organs. Much research has focussed on the vas deferens, which is the tube which transports sperm from the testicles to the penis.

Eén voorbeeld hiervan is een injectie van gel in de zaadleiders in de scrotum. Deze techniek staat bekend als ‘reversible inhibition of sperm under guidance (RISUG)’ en is omkeerbaar. Met een injectienaald prikt men in de zaadleider (dus niet de plasbuis zoals vaak wordt gedacht)

Om de anticonceptie ongedaan de maken is er slechts één andere injectie nodig die de gel oplost zodat zaadcellen weer in het sperma terecht kunnen komen.

Een andere optie is het ‘intra-vas device’ (IVD), een implantaat dat de zaadleiders blokkeert. De veiligheid van deze optie wordt momenteel onderzocht.

Ook wordt er nog steeds onderzoek gedaan naar het gebruik van stoffen die de eiwitten die gebruikt worden voor het transporteren van sperma. Blijkbaar werkt dit wel op muizen, nu de mannen nog?

Zullen mannen het ook gebruiken?

Veel mensen vermoeden dat mannen er vrij weinig voor voelen om elke dag een pil te slikken, of dat veel vrouwen er niet op vertrouwen dat mannen de anticonceptie op de juiste wijze zullen toedienen. Eén reden hiervoor is dat een man makkelijk kan liegen, aangezien zij niet degenen zijn die zwanger zullen raken.

Een onderzoek wijst er echter op dat 50% van de mannen die al een vorm van anticonceptie (zoals condooms) gebruiken voor het gebruik van de ‘mannenpil’ openstaan. Veel van de ondervraagde mannen vinden dat er meer opties voor mannen verkrijgbaar moeten zijn.

Wanneer kunnen we de mannenpil verwachten?

Het zal jammer genoeg nog een behoorlijke tijd duren voordat er anticonceptie voor mannen verkrijgbaar is. Nieuwe vormen van medicatie moeten uitgebreid getest en gecontroleerd worden, een proces dat doorgaans minstens 10 tot 15 jaar in beslag neemt.

Wij houden je op de hoogte!