Treated.com

‘Holidays are coming’ schalt al vroeg in het winterseizoen door de luidsprekers van menig TV, vergezelt door de welbekende rood verlichte trucks, sneeuwwitte kersttaferelen en natuurlijk de enige ‘echte’ Kerstman. Tenminste dat is wat de gemiddelde Nederlander zijn of haar kind zal vertellen. Een kleine leugen uit ieders jeugd toch? Of is het liegen over het bestaan van de  Kerstman misschien toch schadelijker voor onze kinderen dan wij denken?

Bij Treated.com hebben we onderzoek gedaan naar het effect van het liegen over het bestaan van de Kerstman. Welke psychologische gevolgen heeft liegen over de Kerstman op kinderen en hoe ga je ermee om wanneer de waarheid eindelijk boven tafel komt?

De Kerstman werd in de jaren ‘30 van de vorige eeuw in het leven geroepen door frisdrankgigant Coca Cola om zo meer frisdrank te verkopen en wereldwijd raakte iedereen zo gefascineerd door het idee van de Kerstman dat we ons Kerstfeest bijna niet meer zonder hem kunnen voorstellen.

We zien de Kerstman tijdens de decembermaanden overal op straat, op TV, bij (kinder) evenementen en familiefeesten. Er bestaan zelfs hele firma’s die gespecialiseerd zijn in het uitlenen van kerstmanpakken! Kortom, onze kinderen en ook volwassenen krijgen geen genoeg van de Kerstman!

Wat zeggen de experts?

Het ‘bestaan’ van de Kerstman heeft een groot effect op de kersttradities rondom de wereld heeft en vooral ook op de winst van bedrijven zoals Coca Cola, maar wat is het effect van deze ‘onschuldige’ leugen op kinderen?

De meningen van experts zijn verdeeld. Volgens auteur Melinda Wenner gaat het om een kleine leugen die extra magie aan de Kersttijd geeft voor onze kinderen en hoeft je geen slecht geweten te hebben. Het stimuleert de verbeeldingskracht van kinderen en dit brengt weer positieve effecten met zich mee. Maar is dit echt zo?

Schrijver David Kyle Johnson Ph.D is het daar niet helemaal mee eens. Hij stelt dat het voor een kind duidelijk moet zijn dat de Kerstman niet bestaat om de fantasie te ontwikkelen, bijvoorbeeld net zoals wanneer kinderen weten dat Star Wars niet echt is maar dit toch naspelen met behulp van de keukentafel, stoelen en lakens.

Hoe reageren kinderen op het nieuws dat de Kerstman niet bestaat?

Er zijn op internet veel voorbeelden te vinden van kinderen die erachter zijn gekomen dat de Kerstman niet bestaat en wat hun reactie hierop waren. Zo geeft Scott C. Lowe in zijn boek over Kerstfilosofie als voorbeeld kleine Jay, die in het bijzijn van zijn hele klas zijn moeder verdedigt nadat hij erachter kwam dat de Kerstman niet echt was. Hij zei er trouwens wel bij dat zijn moeder niet nog een keer moet proberen om tegen hem te liegen en dat kunnen we ons ook wel voorstellen.

Dit soort gebeurtenissen kunnen door sommige kinderen namelijk worden gezien als een ernstige vertrouwensbreuk. Gelukkig zijn kinderen in de leeftijdscategore 7 tot 9 (de leeftijd waarop de meeste kinderen erachter komen dat de Kerstman niet bestaat) in een levensfase waar ze minder wraakzuchtig zijn en er minder kans is op een posttraumatische stressstoornis als gevolg van liegen over het bestaan van de kerstman.

Hoewel er dus voor- en tegenargumenten zijn voor het vertellen dat de Kerstman echt bestaat moeten we ook niet vergeten welke rol de kerstman voor onze kinderen speelt - hoe kinderogen oplichten wanneer de Kerstman. Wij volwassenen kunnen daarnaast wel wat magie gebruiken dus eenmaal per jaar een klein leugentje om eigen bestwil is voor ons ook geen verkeerde idee.

Probeer dus niet  teveel nadruk te leggen op het wel of niet bestaan van de Kerstman. Je kunt natuurlijk ook zeggen dat je niet zeker weet of de Kerstman bestaat maar wel vertellen over de mythe van de Kerstman en Sint Nicolaas, waar de Kerstman uiteindelijk van afgeleid is.

Wij bij Treated.com wensen je alvast een Fijne Kerst en een Gelukkig en vooral Gezond 2019!