Er zullen in bijna iedere gezien in Nederland bepaalde tradities verbonden zijn aan kerst, maar de maaltijden op eerste en tweede kerstdag zullen voor de meeste mensen al snel het allerbelangrijkst zijn.

In Engeland is het echter de kerstlunch. ‘s Ochtends vroeg op 25 december beginnen mensen al te koken en velen zijn al weken of soms al maanden bezig met de voorbereidingen.

Iedereen heeft natuurlijk een ander idee over wat er wel of juist niet op de tafel thuishoort tijdens een kerstdiner en hier kunnen al snel meningsverschillen of ruzies over ontstaan.

Wat echter alle kerstdiners met elkaar gemeen hebben is de grote hoeveelheid calorieën. Kerst is voor de meeste mensen het jaarlijkse moment waarbij zij geen maat willen hoeven houden, en dit zie je terug in de gerechten die op tafel worden gezet.

Volgens één studie die verleden jaar werd gepubliceerd eet de gemiddelde Brit zelfs meer dan 7000 op eerste kerstdag. In Nederland verschilt het aantal per studie, van 3000 tot 6000 calorieën. Als deze gegevens kloppen is dat een schrikbarend hoog aantal calorieën.

En hoe staan alle andere landen ervoor? Is het ook daadwerkelijk zo erg in Engeland? En hoe staat Nederland ervoor? En hoe doen onze buurlanden het ?

Het zal je niet verbazen dat Kerstmis bijna overal anders gevierd worden. In sommige landen bevatten de gerechten veel verzadigde vetten wat natuurlijk niet goed is voor de cholesterol. In andere landen pakken ze het anders aan en worden er wat gezondere gerechten aan de kerstmaaltijd toegevoegd.

Daarom hebben wij onderzoek verricht naar de kerstdiner gewoontes in andere landen. Naast een groot aantal Europese landen hebben wij ook gekeken naar de VS, Canada, Brazilië en Japan. Dit heeft tot een aantal interessante inzichten geleid.

Hieronder onze resultaten:

(Klik om te vergroten)

TREATED - NL - Xmas Dinner Calories Map

TREATED - NL - Xmas Dinner Calories Tables 1

De bevindingen:

  • De VS staat bovenaan, met de grootste hoeveelheid calorieën per kerstdiner.
  • Het Verenigd Koninkrijk is nummer twee, met maar twee calorieën minder dan de VS en dus ook de Europese nummer een.
  • Litouwen, waar de maaltijd op kerstavond doorgaans een sobere aangelegenheid is is de nummer één van het gezondste Europese kerstdiner.
  • Tsjechië ligt niet ver achter als de op één na gezondste van Europa.
  • In Japan is het sinds de jaren 70 de gewoonte om bij de KFC een maaltijd te halen. Vreemd genoeg bevat deze fast food maaltijd de minste calorieën. 

Scroll omlaag voor de bijlage met een compleet overzicht van wat een kerstdiner per land inhoud.

Feestdagen en de calorie-inname

Er werd een omgekeerd evenredig verband waargenomen tussen het aantal vrije dagen in de decemberperiode per land en de hoeveelheid calorieën die het kerstdiner bevat:

  • In de VS, het land met het meest calorierijke kerstdiner heeft maar twee dagen vrij in de kerstperiode, namelijk 25 december en 1 januari. Hetzelfde geldt voor Frankrijk.
  • In Nederland en het Verenigd Koninkrijk heeft bijna iedereen drie dagen vrij: 1ste kerstdag, 2de kerstdag en nieuwjaarsdag.
  • In  Litouwen hebben ze vier nationale feestdagen (24-26 december en nieuwjaarsdag); in Finland hebben ze daarnaast ook nog vrij op 6 januari waardoor ze vijf nationale feestdagen hebben; en ook in IJsland hebben de vijf nationale feestdagen (24-26 december, 31 december en 1 januari).
  • In deze drie landen bevat het kerstdiner gemiddeld steeds minder dan 2500 calorieën.

Hoewel de VS en Frankrijk dus veel calorieën naar binnenwerken zijn ze de volgende dag alweer aan het werk. Dit houdt dus ook in dat de Fransen en Amerikanen gelijk weer terug in hun normale ritme komen en direct al alle calorieën kunnen gaan verbranden.

In Nederland is dit echter niet het geval. Op 2de kerstdag zullen wij doorgaans weer een bijzondere maaltijd op tafel hebben staan en gaan de feestelijkheden dus nog een dagje langer door.

Wie weet komt Nederland dus zelfs hoger uit dan een aantal andere landen die maar één kerstdiner naar binnen werken.

Litouwen en de sobere kerstmaaltijd

Litouwen eet, dankzij hun sobere kersttraditie, met kerst de minste calorieën vergeleken met de andere Europese landen in ons onderzoek.

In Oekraïne en Polen wordt er, net als in Litouwen, een kerstmaaltijd bestaande uit 12 verschillende gerechten gegeten. Deze religieuze traditie verschilt echter iets per land..

Oorspronkelijk bevat deze maaltijd geen vlees, geen zuivelproducten en geen alcohol, en worden er vooral vis en verschillende soorten groenten geconsumeerd. Daarnaast worden ook zoete gerechten en toetjes vermeden in Litouwen, waardoor er significant minder calorieën worden gegeten.

Verbazingwekkende resultaten

  • Italië, een land dat bekend staat om de meergangendiners, consumeert relatife weinig calorieën, namelijk maar 2721. Omdat we hebben gekeken naar de belangrijkste kerstmaaltijd, en dit in het Italië het diner op kerstavond is wat voornamelijk uit visgerechten bestaat.
  • Portugal is nummer vier. Dit is ook een verbazend resultaat, aangezien er ook in Portugal veel visgerechten op tafel worden gezet. Daarnaast worden er echter ook veel taartjes en cakes genuttigd, waardoor er toch ontzettend veel calorieën op tafel staan.

De gegevens

Zoals we weten is de regelmatige consumptie van grote hoeveelheden vetten en suikers een recept voor een slechte gezondheid. Een hoge bloeddruk, een hoge cholesterol, diabetes type 2 en obesitas zijn allemaal mogelijke gevolgen van slechte voedingsgewoonten.

In Groot Brittanië, de onbetwiste nummer 1 van Europa in ons onderzoek, heeft twee derde van de volwassenen overgewicht. Nederland, de nummer 11, hoeft zich echter iets minder zorgen te maken. Volgens recent onderzoek staat Europa in 2030 een obesitas-epidemie te wachten. Nederland zal echter naar verwachting het enige Europese land zijn waar het aantal obesitasgevallen zal dalen.

Kerst is daarnaast natuurlijk ook niet het moment om op de lijn te moeten letten. Niemand zal namelijk een vrolijk kerstfeest beleven als ze een gang moeten overslaan of de borrelhapjes moeten laten staan.

Maar, al die extra calorieën die naar binnen gewerkt worden zullen toch moeten worden verbrand. En vergeet niet dat we hier alleen de calorieën van één kerstdiner hebben geteld. Veel mensen eten op beide kerstdagen een ontzettend lekkere maaltijd en zullen daarnaast ook veel aandacht besteden aan het ontbijt, de lunch en allerlei heerlijke tussendoortjes.

Als een man normaal gesproken per dag 2500 en een vrouw 2000 calorieën zou moeten eten op een dag, houdt dat in dat wij daar behoorlijk overheen gaan met kerst.

Voordat deze calorieën allemaal weer opgebruikt zijn zult u dus flink wat rondjes moeten hardlopen.

Tips voor een gezondere kerst

Wilt u toch een beetje voorzichtig zijn met wat u allemaal eet op kerst, dan hebben wij hieronder een aantal tips op een rijtje gezet om wat veranderingen in uw kerstdiner aan te brengen:

  • Eén manier is het invoeren van eenvoudige veranderingen tijdens het koken. Olijfolie is doorgaans gezonder dan ganzen- of eendenvet.
  • Het vermijden van rood vlees en in plaats daarvan mager vlees of zelfs vis, zoals veel mediterraanse landen dat doen, te eten kan al een drastisch verschil in het calorieëngehalte teweeg brengen.
  • Een ander slim idee is om eerst groente op te scheppen. Leg daarna pas de eiwitten, de koolhydraten en dan pas de sausjes op uw bord. Zo krijgt u meer vezels en minder vet binnen

De decembermaand

Helaas is kerst niet het enige moment in december waarop er meer dan normaal gegeten en gedronken wordt. Al het snoepgoed rond 5 december én alle nieuwjaarsborrels zorgen er ook voor dat december niet de gezondste maand is.

Doordat er zo veel feestjes zijn, en dit bijna een gewoonte wordt, zal het in januari lastig zijn om weer in het oude ritme te vallen.

Gelukkig kunnen we dit allemaal wel aan met onze goede voornemens. Of dit nu meer sporten, minder suikerhoudende frisdrank drinken, of minder vaak naar de snackbar gaan is. Kerst moet wel een feestje blijven.

Bijlage

Hieronder staat beschreven wat elk land tijdens het kerstdiner eet. Klik om  te vergroten.

TREATED - NL - Xmas Dinner Calories Tables 2